THE CHECKS – Hunting Whales Pêche au gros

(Full Time Hobby 2007)

Qu’il est bon de voir un groupe dont on a entendu les prémices se montrer à la hauteur de son potentiel dès son premier album. Il y a deux ans, on aurait décrit The Checks comme un groupe garage-rock néo-zélandais plein d’avenir. A l’écoute de cet emballant Hunting Whales, on peut affirmer qu’on à affaire à un groupe de rock’n’roll old school, dans la lignée des Stones, Faces, AC/DC. Un groupe ambitieux, capable de passer d’un rock groovy à une bombinette sixties sans aucun problème. Pour les cerner un peu, on peut dire que côté son ils boxent dans la même catégorie que Jet, sauf que leur chanteur ne se prend pas pour John Lennon dès que le tempo retombe. Ed Knowles, c’est son nom, possède d’ailleurs un timbre éraillé qui le place dans la grande tradition des screamers des seventies. Un Noddy Noddler moderne, sans rouflaquettes rouquines toutefois (on parle ici en termes de voix, bien évidemment).

Qu’est ce qui fait un bon album rock aujourd’hui ? Pas grand-chose, en fait. Il suffit que l’album soit solide sur la durée, qu’il contienne deux singles violemment tubesques, une ballade qui met tout le monde à genoux, quelques solos de guitare mémorables et une paire de morceaux de bravoure. The Checks ont suivi le cahier des charges avec application, et un certain panache.

A classer parmi les meilleurs morceaux entendus cette année, « What You Heard » – qu’on connaissait depuis un single peu distribué en 2005 – et surtout « Take Me There », sont les deux tueries de cet album éclectique. Deux morceaux aux fragrances sixties où Knowles s’égosille devant un riff de guitare prenant. Si la rythmique chaloupée de « What You Heard » est imparable, le beat de « Take Me There » – à classer entre du Dutronc énervé et des Remains beuglards – a de quoi inciter à prendre un aller-simple chez les kiwis.

La ballade qui tue est une chanson pop irrésistible chantée en duo, nommée « Terribly Easy ». La mélodie en velours, qui oscille entre majeur et mineur à la façon des meilleures productions mccartneyennes, laisse place à mi-course à un solo de guitare aussi brouillon qu’appréciable. Les autres morceaux – qu’on appelle en général « de transition » ou « de remplissage », selon leur qualité – tiennent plutôt le haut du pavé. Si on n’est pas mécontent quand quelques uns arrivent péniblement à leur terme (« See Me Peter », « Don’t Wait », « Memory Walking »), quelques autres possèdent des passages spectaculaires qui permettent à l’album de rester prenant. On pense là à « Hunting Whales », à l’ouverture « Mercedes Children » ou à cette chanson très classic rock « Tired From Sleeping ».

Hunting Whales est un premier essai tout à fait recommandable, qui remplit avec succès tous les critères requis pour figurer en tête des classements de fin d’année de vos magazines favoris. En bref, ça pulse.

 

 

Tracklisting :

1    Mercedes Children 
2    Take Me There *
3    What You Heard *
4    Tired From Sleeping
5    Where Has She Gone
6    Terribly Easy *
7    Honest Man
8    See Me Peter
9    Don’t Wait
10    Hunting Whales
11    The Memory Walking
12    Oh Please
13    Should I Lie

 

Vidéo : 
 
« What You Heard »
 
 

Eric

Rédacteur en chef, webmonstre, tête de veau, suiveur de modes, mauvaise foi.

4 Comments

  1. Cet album est vraiment pas mal du tout! Je vous conseille d’écouter leur dernier single « There is a field ». Cette chanson est incroyable. Il n’y à aucun autre groupe au monde qui sonne comme eux sur cette chanson. Vous m’en direz des nouvelles!

  2. j’ai trouvé leur nouvel album « alice by the moon » sur internet, pas folichon à la premier écoute, à mon avis personnel, si sa intéresse quelqu’un je peux lui donner le lien.

  3. Hey Eric! A quand une petite chronique de Alice by the moon!
    D’ailleurs je serais pret a parier que tu va descendre l’album.
    Bon j’avoue, je l’ai acheté, et il est musicalement nettement inférieur à Hunting whales. Mais quand même je trouve que le potentiel est toujours là sur certaines chansons.
    J’attend avec impatience de voir ce que tu va en dire. La plupart du temps je me retrouve dans tes critiques (sauf concernant le dernier Jet, désolé…héhé), si ce n’est que dès que certains
    groupes accèdent à un popularité bien mérité, ils ne trouvent souvent plus grace à tes yeux.. Est-ce un effet de mon imagination.
    J’ai quand même hate de lire ce que tu va dire de The Checks, étant donné que leur musique dépasse à peine les frontières de la nouvelle zélande, et qu’ils sonnent déja gros, comme si tout le poid
    de la célébrité leur était tombé dessus.

    A part ca, un gros merci à vous deux, de Planet Gong, qui me faites découvrir des groupes dont je n’aurais jamais entendu parler, et dont l’écoute me procure souvent bien des frissons. (Je pense à
    The Checks, bien sur, mais aussi The Beep Seals, The Go, ou encore Radio Moscow..)

    Et juste est ce que vous avez plus d infos sur la reformation de 22-20’s parce que je suis refait. C etait, pour moi le meilleur groupe de blues depuis des décennies, et Martin Trimble est sans
    conteste le meilleur guitariste de la décennie! Un feeling de ouf (et je sais de koi je parle!)

    A bientot!

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